• Cada víspera del 6 de enero esta bruja vuela de casa en casa y recorre el mundo en su vieja escoba repartiendo regalos a los niños.
  • No es una bruja corriente. Es una señora sonriente que lleva un saco lleno de dulces, regalos y carbón para los niños italianos.
  • Los peques deben dejar una naranja o mandarina, y un vaso de vino para que la Befana recupere sus fuerzas.

«La Befana viene de noche con los zapatos rotos y el vestido a la romana, ¡viva, viva la Befana!». Así celebra una canción infantil italiana la llegada de la Befana, que visita todos los hogares de Italia cada año en la víspera del 6 de enero. Una importante figura muy diferente a los tradicionales Reyes Magos cuya llegada desde Oriente celebramos en México con las roscas y regalos. 

La Befana es una bruja de nariz alargada y puntiaguda que siempre usa su vieja escoba. En la tradición pagana, representa el final del año y por eso también se muestra como una mujer anciana, haciendo alusión al año viejo. Lo curioso es que su origen también tiene relación con el cristianismo. Es más, su nombre deriva de la palabra epifanía, una fiesta que los cristianos celebran el 6 de enero con la llegada de los Reyes Magos para adorar a Jesús. 

LA BRUJA QUE REPARTE REGALOS

Cuenta la leyenda que hace miles de años los Reyes Magos no encontraban el camino a Belén para llevar el incienso, el oro y la mirra al niño Jesús. Entonces llamaron a la puerta de una anciana para pedirle ayuda. Pese a su insistencia para que les acompañara, la mujer se negó a salir de su casa porque estaba demasiado ocupada con las tareas del hogar, aunque prometió que se reuniría con ellos cuando tuviera tiempo.

Al día siguiente, la anciana se arrepintió de no haber acompañado a los Reyes Magos, preparó una canasta llena de dulces y fue en su búsqueda. No consiguió encontrarlos, pero comenzó a llamar a las puertas de las casas que encontraba por el camino para ofrecer dulces a todos los niños con la esperanza de ver al niño Jesús.

Desde entonces la llegada de la Befana en la madrugada del 6 de enero se convirtió en una tradición en Italia, aunque se le sigue representando como una bruja debido a ese otro origen pagano. Asimilándose también a la historia de Santa Claus, la Befana baja cada año por la chimenea de las casas y deposita los regalos de los niños en sus calcetines. Por supuesto, aquellos que se hayan portado mal recibirán carbón. 

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OTROS PROBABLES ORÍGENES

Su historia tiene también otros antecedentes. Una hipótesis relaciona a esta bruja con una fiesta romana que se celebraba al inicio del año en honor a Giano y Strenia donde se intercambiaban regalos. También se la identifica con algunas figuras de la mitología germánica, Holda y Berchta, como personificación de la naturaleza hibernal. Por eso resalta que esta tradición haya quedado únicamente en Italia frente a figuras más conocidas internacionalmente como Papa Noel o los propios Reyes Magos.

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