•  Según el cristianismo es el astro que guía a los Reyes Magos al lugar del nacimiento de Jesús
  • El fenómeno de la Estrella de Belén Un ocurrió por última vez en 1226, en plena Edad Media
  • Se pudo presenciar por primera vez desde hace 800 años durante diciembre de 2020

Según las tradiciones cristianas con respecto a la Navidad, esa noche apareció en el cielo una estrella brillante, llamada Estrella de Belén o Estrella de Navidad. Los pastores y los magos la vieron e intrigados por su gran brillo los guiaron hasta el pesebre donde estaban. Así encontraron a María y José reúnase con el nuevo gobernante de Israel, el niño Jesús.

Según el texto bíblico sobre el nacimiento de Jesús, esta estrella luminosa se detuvo justo donde nació el Mesías, por lo que actúa como una especie de indicador para que quienes lo deseaban visitar pudieran encontrarlo.

El astrólogo alemán Johannes Kepler registró que observó este fenómeno en 1607, confirmando que la llamada Estrella de Belén era en realidad un cometa.

Por esto, se puede confirmar que la leyenda de la estrella navideña tiene cierto sustento científico, una aventura astronómica, y sucedió en diciembre. Muchas investigaciones muestran que esta estrella es en realidad el resultado de la conjunción de los dos planetas más grandes del sistema solar, Júpiter y Saturno, por lo que no es un cometa como señaló Kepler.

Visto desde la Tierra, este fenómeno se considera una gran estrella. Sin embargo, esta proximidad entre planetas es en realidad una ilusión óptica debido a la posición de la tierra con respecto al Sol.

De hecho, todo esto es una cuestión de perspectiva, porque los dos planetas están separados por millones de kilómetros, por lo que es físicamente imposible juntarlos.

“Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras. Ocurren una vez cada 20 años, más o menos”.

Patrick Hartigan astrónomo de la Universidad Rice de Texas

Sin embargo, agregó que debido a que los dos planetas están demasiado cerca, la conjunción en 2020 fue bastante inusual.

El 2020, año de La Estrella de Belén

La fecha exacta para que ocurriera este fenómeno de nueva cuenta fue el 21 de diciembre de 2020, durante el solsticio de invierno en el hemisferio norte. Esta combinación se observó en el cielo ese día durante aproximadamente 45 minutos. Durante esa semana, este fenómeno siguió siendo visible, pero en menor medida.

La aparición de este fenómeno es muy importante, porque la última vez que vimos esta rara disposición planetaria fue en 1226 en la Edad Media. Sin embargo, debido a la falta de avances tecnológicos en ese momento, hubo pocos registros.

El año pasado, la gente tenía grandes esperanzas en este fenómeno, e incluso la NASA realizó una transmisión en vivo. Sin embargo, debido a su ubicación, algunos países disfrutan de esta combinación más que otros. Por ejemplo, desde Ecuador y Colombia, puede ver incluso sin un telescopio o inclusive binoculares.

¿Cuándo se podrá volver a ver la «Estrella de Belén»?

Según varios astrónomos y expertos en astronomía, este encuentro no se volverá a observar en el cielo nocturno hasta el 15 de marzo de 2080. Esto significa que aún quedan 58 años y tres meses para volver a presenciar este interesante fenómeno.

Después de esa fecha, Júpiter y Saturno tardarán 320 años en alinearse para que parezcan una estrella. La próxima aparición de la Estrella de Belén es en 2400.

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