• Deporte que con el paso del tiempo adquiere más popularidad
  • Volvió a la justa olímpica estos Juegos Olímpicos luego de abandonarla tras Pekín 2008
  • Es un deporte de equipo parecido al béisbol

Seguramente en los últimos días has escuchado hablar del sóftbol en los espacios deportivos dedicados a la Justa Olímpica de Tokio que se juega actualmente. Y no es para menos. Es uno de los invitados que regresa a las olimpiadas luego de su última participación en Pekín 2008.

El sóftbol, o bola suave, es un deporte con reglas muy parecidas a las del béisbol, pero su campo es más pequeño. Se juega entre dos equipos de nueve jugadores cada uno que disputan una contienda dividida en siete entradas. Cada entrada se inicia con el turno al bate del equipo visitante, y se termina cuando el equipo local finaliza su turno.

Cómo se juega

Se juega en una cancha o campo abierto. Este tiene una parte de tierra que se conoce como diamante. El objetivo del juego es golpear la bola con la suficiente fuerza para que recorra la mayor distancia posible. Esto con el objetivo de que el jugador pueda recorrer las bases de la pista hasta llegar al home plate. Al lograrlo, se completará una carrera.

Es un juego de ofensa y defensa a la vez, el equipo que está al bate debe jugar a la ofensiva, mientras el otro juega a la defensiva. El objetivo es que el equipo al bate lleve a cabo carreras. Estas se consiguen cuando el bateador recorre todas las bases y llega al home sin que se le haga out. El turno al bate acaba cuando el equipo defensivo hace tres outs. El partido lo ganará aquel equipo con más carreras anotadas.

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El bateador debe pararse en la meta e intentar pegarle a la pelota lanzada por el pitcher. Si el bateador no puede golpear la bola, se produce un strike. Con tres strikes se tiene un out y el turno del bateador termina. Con cuatro bolas se otorga una base, y el bateador puede correr a primera base. Si el bateador golpea la pelota hacia dentro del campo, debe correr alrededor de las bases.

El equipo contrario debe intentar eliminar al bateador. Esto se logra atrapando la pelota, tocando al jugador o llevando la pelota a primera base antes que el bateador llegue. Si el bateador logró llegar a una base sin que lo eliminaran, su carrera se cuenta como buena. Si el jugador del equipo que batea toca las cuatro bases, anota una carrera. Ganará el equipo que logre anotar más carreras.

Distintos lanzamientos

Hay dos formas de jugar al sóftbol. El lanzamiento rápido y el lanzamiento lento. Ambas hacen referencia a la forma en que el pitcher arroja la pelota. Es importante que la bola sea lanzada por debajo de la cintura del pitcher. En el lanzamiento rápido la pelota se lana en línea recta haca la zona de bateo a la mayor velocidad posible. En el lanzamiento lento, la pelota se lanza lento, y debe hacerse en forma de parábola.

Equipo

El sóftbol se juega con una pelota de mayor tamaño a la utilizada en el béisbol, debe tener un peso de 166.5 gramos como máximo. Es dura y suele ser redonda, de color amarillo con costuras rojas. El bate puede ser de madera, meta, grafito, bambú o cualquier material aprobado por la Federación Internacional de Sóftbol. Sin embargo, se prefiere que sea de aluminio con aleación. Debe medir 86.4 cm de largo como máximo y pesar 1077 gramos.

El guante suele ser más grande de lo normal para atrapar la bola con mayor facilidad. Se fabrica de cuero y tienen un área entre los dedos índice y pulgar conocido como «»bolsillo». Ahí debe entrar la pelota para evitar lesiones en las manos. El casco es indispensable para evitar golpes al batear y correr.

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Bat de Softbol Louisville Reaction 34in 28oz

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